Wat is yoga?

Wat is yoga?

Eenheid en verbinding

Het klassieke westerse beeld van yoga zijn oefeningen waarbij allerlei relaxte, vreemde of ingewikkelde houdingen worden aangenomen. Maar yoga is veel meer dan dat. Yoga betekent eenheid of verbinding in het Sanskriet en is een oefening gericht op het beheersen van je geest. Eenheid en verbinding bereik je volgens de yoga filosofie door de geest stabiel te houden.

De meeste mensen hebben wel eens gehoord dat yoga goed is voor lichaam en geest. Hiermee wordt bedoeld dat je goed in contact staat met jezelf. Beter contact met jezelf zorgt ervoor dat je beter je grenzen leert (h)erkennen en meer in harmonie leeft met jezelf. Met regelmatige fysieke (asana) of pranayama (ademhaling) yoga oefeningen kan je dit in relatief korte tijd bereiken.

Wat niet snel te bereiken is, en waarschijnlijk een heel leven zal duren, is de eenheid en verbinding vinden met de wereld. De ultieme eenheid die nagestreefd wordt door yogi’s zoals bedoeld in oud India is eenheid met het geheel: de wereld, kosmos, universum, etc.

Patanjali’s Yoga Sutras

Patanjali heeft 400 jaar voor Christus de oude yogakennis gestructureerd in voorschriften. Yoga bestaat dus al veel langer. Hoe lang is niet precies bekend. Deze voorschriften staan bekend als de yoga sutras van Patanjali. In deze sutras staan de doelen van yoga beschreven, en het pad daarnaartoe.

Zoals gezegd is yoga een oefening om je geest stabiel te houden. Met een stabiele, kalme geest kan je beter in verbinding staan met het geheel. Met héél véél oefening (denk aan boeddhistische monniken) kan dit op den duur leiden tot een gevoel van samensmelting met het geheel, waardoor éénheid ontstaat. Dit wordt ook wel verlichting genoemd. Je gaat dan mee met de flow van het geheel en bent onthecht van jou als individu waardoor je zorgen en problemen zijn verdwenen.

Het achtvoudige pad van Patanjali

In het achtvoudige pad van yoga beschrijft Patanjali hoe de geest kan worden gekalmeerd. In andere woorden: het achtvoudige pad beschrijft de beoefening van yoga. Dit achtvoudige pad heet ook wel Ashtanga yoga, of in het engels: eight limbs. 

Dit zijn de onderdelen met korte omschrijving van het achtvoudige pad van Patanjali:

  • 1. Yama’s (discipline, controle)
  • Geweldloosheid
  • De waarheid spreken
  • Niet stelen
  • Kuisheid
  • Geen hebzucht
  • 2. Niyama’s (zelf discipline)
  • Puurheid van lichaam, ziel en hart
  • Tevreden zijn met wie je bent en wat je hebt (Contentment Yoga!)
  • Doorzettingsvermogen
  • Zelfstudie
  • Overgave (aan het geheel, hogere zelf)
  • 3. Asana
  • Asana betekent stabiele houding. Wat opvalt is dat Patanjali het nooit heeft over ingewikkelde yogahoudingen waarvoor veel flexibiliteit en kracht nodig is. Terwijl hier in het westen vaak de nadruk op wordt gelegd. De houdingen tijdens asana oefeningen zijn bedoeld om je voor te bereiden op een comfortabele stabiele houding waarin je kan mediteren.
  • 4. Pranayama
  • Controle of expansie van kosmische energie. Ook wel: controle van de ademhaling
  • Prana betekent kosmische energie
  • Yama betekent controle. Ayama betekent expansie of regulatie.
  • 5. Pratyahara
  • Pratyahara betekent controle van de zintuigen. Dit betekent dat je in staat bent om je aandacht ergens op te richten zonder je af te laten leiden door je zintuigen. Dus wat je hoort, ziet, voelt, ruikt of proeft.
  • 6. Dharana
  • Dharana betekent concentratie. Hierbij probeer je op één ding te focussen. Bijvoorbeeld kijken naar een vlam, een bloem, of een foto. Dit kan intern, met je ogen dicht. Of met je ogen open.
  • 7. Dhyana
  • Dhyana betekent meditatie. Meditatie is intense concentratie. Je focust nog steeds op één ding maar hebt jezelf daarbij ook volledig afgesloten van de ‘ruis’ om je heen. Je oefent dus tegelijkertijd Pratyahara.
  • 8. Samadhi
  • Samadhi betekent absorptie of verwezenlijking (verlichting). Als je Samadhi bereikt dan los je op in het geheel, de eenheid, de kosmos. Het ultieme doel van yoga is dan bereikt.

De eerste vijf onderdelen kunnen tegelijkertijd en los van elkaar worden geoefend. De laatste drie onderdelen bouwen op tot Samadhi, waarbij Samadhi het einddoel is.

Les bij Contentment Yoga Nijmegen

Bij Contentment Yoga Nijmegen besteed ik in al mijn lessen aandacht aan asana, pranayama, meditatie en niyama (zelfstudie, namelijk filosofie). Omdat de meditatie van relatief korte duur is, is dit nog niet een diepe meditatie waarbij je ook afgesloten bent voor de wereld om je heen. Een passendere benaming van deze oefening zou dus ‘concentratie’ zijn (Dharana).

Benieuwd geworden naar les bij Contentment Yoga Nijmegen? Kijk dan eens bij het aanbod of mail me op: stephanie@contentmentyoga.com.